Uma dieta cetogênica pode ajudar a combater o câncer?

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O câncer é a segunda principal causa de morte nos Estados Unidos. O câncer é mais comumente tratado com uma combinação de cirurgia, quimioterapia e radiação. Muitas estratégias diferentes de dieta foram estudadas, mas nenhuma foi particularmente eficaz. Curiosamente, existem algumas pesquisas iniciais sugerindo que uma dieta cetogênica com muito pouco carboidrato pode ajudar.

Nota importante: você nunca deve atrasar ou evitar o tratamento médico convencional do câncer em favor de um tratamento alternativo como a dieta cetogênica. Você deve discutir todas as opções de tratamento com seu médico.

Uma breve visão geral da dieta cetogênica. A dieta cetogênica é uma dieta muito pobre em carboidratos e rica em gorduras, que compartilha muitas semelhanças com a dieta Atkins e outras dietas lowcarb. Envolve reduzir drasticamente a ingestão de carboidratos e substituí-los por gordura. Essa mudança leva ao estado metabólico chamado cetose. Depois de vários dias, a gordura se torna a principal fonte de energia do seu corpo. Isso causa um aumento significativo nos níveis de compostos chamados cetonas no sangue. 

Em geral, uma dieta cetogênica usada para perda de peso é de cerca de 60 a 75% das calorias em gordura, com 15 a 30% das calorias provenientes de proteínas e 5 a 10% das calorias provenientes de carboidratos. No entanto, quando uma dieta cetogênica está sendo usada terapeuticamente para tratar o câncer, o teor de gordura pode ser significativamente maior (até 90% das calorias) e o teor de proteína menor.

O papel do açúcar no sangue com relação ao câncer

 

Muitas terapias contra o câncer são projetadas para atingir as diferenças biológicas entre células cancerígenas e células normais. Quase todas as células cancerígenas compartilham uma característica comum: elas se alimentam de carboidratos ou açúcar no sangue para crescer e se multiplicar. 

Quando você come uma dieta cetogênica, alguns dos processos metabólicos padrão são alterados e os níveis de açúcar no sangue diminuem. Basicamente, isso ocasiona “fome” de combustível das células cancerígenasComo em todas as células vivas, o efeito a longo prazo dessa “fome” pode ser que as células cancerígenas cresçam mais lentamente, diminuam de tamanho ou possivelmente até morramParece possível que uma dieta cetogênica possa ajudar a reduzir a progressão do câncer, pois causa uma rápida diminuição dos níveis de açúcar no sangue.

 

Outros benefícios de uma dieta cetogênica para tratar câncer

 

Existem vários outros mecanismos que podem explicar como uma dieta cetogênica pode ajudar no tratamento do câncer. Em primeiro lugar, a eliminação de carboidratos pode diminuir rapidamente a ingestão de calorias, reduzindo a energia disponível para as células do seu corpo. Por sua vez, isso pode retardar o crescimento do tumor e a progressão do câncer. Além disso, dietas cetogênicas podem fornecer outros benefícios:

Insulina reduzida

A insulina é um hormônio anabólico. Isso significa que, quando está presente, faz as células crescerem, inclusive as cancerígenas. Portanto, insulina mais baixa pode retardar o crescimento do tumor.

Cetonas aumentadas

As células cancerígenas não podem usar cetonas como combustível. Pesquisas mostram que as cetonas podem reduzir o tamanho e o crescimento do tumor.

 

Os efeitos de uma dieta cetogênica no câncer em animais

 

Pesquisadores estudam a dieta cetogênica como uma terapia alternativa para o câncer há mais de 50 anos. Até recentemente, a maioria desses estudos era realizada em animais. Um grande número desses estudos em animais mostrou que uma dieta cetogênica pode reduzir o crescimento do tumor e melhorar as taxas de sobrevivência. Um estudo de 22 dias em ratos analisou as diferenças entre os efeitos no combate ao câncer da cetogênica e outras dietas.

Surpreendentemente, os pesquisadores descobriram que 60% dos ratos com dieta cetogênica sobreviveram. Isso aumentou para 100% nos ratos que receberam um suplemento de cetona, além da dieta cetogênica. Nenhum sobreviveu com uma dieta regular. Nos animais, a dieta cetogênica parece ser um tratamento alternativo promissor para o câncer.

 

A dieta cetogênica e o câncer em seres humanos

 

Apesar das evidências promissoras em animais, a pesquisa em humanos está apenas emergindo. Atualmente, a pesquisa limitada parece mostrar que uma dieta cetogênica pode reduzir o tamanho do tumor e a taxa de progressão em certos tipos de câncer.

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Cancer cerebral

 

Um dos poucos estudos de caso documentados foi realizado em uma mulher de 65 anos com câncer no cérebro. Após a cirurgia, ela recebeu uma dieta cetogênica. Durante esse período, a progressão do tumor diminuiu. No entanto, 10 semanas após o retorno a uma dieta normal, ela experimentou um aumento significativo no crescimento do tumor. 

Relatos de casos semelhantes examinaram as reações a uma dieta cetogênica em duas meninas que estavam em tratamento para câncer cerebral avançado. Os pesquisadores descobriram que a captação de glicose estava diminuída nos tumores de ambos os pacientes. Uma das meninas relatou melhora na qualidade de vida e permaneceu na dieta por 12 meses. Durante esse período, sua doença não mostrou mais progressão.

 

Qualidade de vida

 

Um estudo de qualidade de vida investigou os efeitos de uma dieta cetogênica em 16 pacientes com câncer avançado. Várias pessoas desistiram do estudo por não gostar da dieta ou por motivos pessoais, e dois pacientes morreram precocemente. Dos 16, cinco permaneceram na dieta cetogênica por todo o período de estudo de três meses. Eles relataram melhora do bem-estar emocional e redução da insônia, sem efeitos colaterais negativos causados ​​pela dieta. Embora a dieta cetogênica tenha mostrado benefícios para a qualidade de vida, a taxa de adesão relativamente baixa indica que pode ser difícil convencer as pessoas a seguir a dieta.

 

Outros cânceres

 

Um estudo monitorou o crescimento do tumor em resposta a uma dieta rica em carboidratos versus uma dieta cetogênica em 27 pacientes com câncer do trato digestivo. O crescimento do tumor aumentou 32,2% nos pacientes que receberam a dieta rica em carboidratos, mas na verdade diminuiu 24,3% nos pacientes da dieta cetogênica. No entanto, a diferença não foi estatisticamente significante.

Em outro estudo, três em cada cinco pacientes em dieta cetogênica combinada com radiação ou quimioterapia experimentaram remissão completa. Curiosamente, os outros dois participantes descobriram que a doença progrediu depois que interromperam a dieta cetogênica. Alguns pequenos estudos e relatos de casos em humanos sugerem que uma dieta cetogênica pode ajudar a retardar a progressão do câncer. No entanto, são necessárias muito mais pesquisas.

 

Uma dieta cetogênica pode ajudar a prevenir o câncer?

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Existem também alguns mecanismos que sugerem que uma dieta cetogênica pode ajudar a prevenir o desenvolvimento de câncer em primeiro lugar. Principalmente, pode reduzir vários dos principais fatores de risco para câncer. Uma dieta cetogênica pode diminuir os níveis de IGF-1. O fator de crescimento semelhante à insulina 1 (IGF-1) é um hormônio importante para o desenvolvimento celular. Também reduz a morte celular programada. Esse hormônio pode desempenhar um papel no desenvolvimento e progressão do câncer. 

Pensa-se que a dieta cetogênica reduz os níveis de IGF-1, diminuindo assim os efeitos diretos da insulina no crescimento celular. Isso pode reduzir o crescimento do tumor e o risco de câncer a longo prazo. Pode ajudar a baixar os níveis de açúcar no sangue e o risco de diabetes. Outras evidências sugerem que pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue e diabetes têm um risco aumentado de desenvolver câncer. Pesquisas mostram que uma dieta cetogênica pode ser muito eficaz na redução dos níveis de açúcar no sangue e no controle do diabetes.

Pode diminuir a obesidade A obesidade também é um fator de risco para o câncer. Como uma dieta cetogênica é uma poderosa ferramenta para perda de peso, também pode ajudar a reduzir o risco de câncer, combatendo a obesidade. A dieta cetogênica reduz os níveis de IGF-1, níveis de açúcar no sangue, diabetes e obesidade. Esses fatores podem levar a um risco reduzido de desenvolver câncer em primeiro lugar.

 

CONCLUSÃO

 

Uma dieta cetogênica oferece muitos benefícios para a saúde. De acordo com estudos em animais e algumas pesquisas iniciais em seres humanos, também pode ajudar a tratar ou prevenir o câncer. No entanto, é importante ter em mente que a pesquisa atual ainda é fraca. Você nunca deve evitar o tratamento convencional do câncer em favor de um tratamento alternativo como a dieta cetogênica. 

Sua melhor aposta ainda é seguir os conselhos do seu médico e oncologista. Os tratamentos médicos convencionais são muito eficazes no tratamento de muitos tipos comuns de câncer. Dito isto, talvez uma dieta cetogênica possa ser uma boa escolha como “terapia adjuvante” – o que significa que é usada em adição aos tratamentos convencionais.

A dieta cetogênica parece não produzir efeitos colaterais significativos quando combinada com tratamentos convencionais contra o câncer. Portanto, provavelmente não há nada a perder se você estiver interessado. Apenas certifique-se de consultar seu médico primeiro.

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